MI HIJO TIENE CARIES, ¿QUÉ HAGO?

Tratamiento Dental para Niños

Es muy frecuente en las consultas dentales que vengan madres preocupadas porque su hijo tiene caries. Es normal preocuparse y además se debe acudir inmediatamente al dentista si se sospecha de caries.

Los niños, al igual que los adultos deben acudir a revisiones periódicas, al menos una vez al año, realizadas por el dentista infantil u odontopediatra.

Revisión dental a un niño por odontopediatra.

¿POR QUÉ PUEDE APARECER UNA CARIES EN LOS NIÑOS?

La caries es uno de los problemas dentales más frecuente por no decir el más frecuente. Realmente la caries es una enfermedad provocada por bacterias que van destruyendo el diente. En niños es la enfermedad crónica más frecuente.

Pero para que aparezcan las caries se necesitan varios factores:

  • Las bacterias que producen ácido. Cuando comemos alimentos con azúcar se quedan en la boca y al mezclarse con la placa que producen las bacterias de nuestra boca producen ácidos.
  • Tiempo: las veces que los dientes se exponen al ácido de los azúcares.
  • Higiene oral poca o nula.
  • Consistencia de los alimentos: los alimentos más blandos y pastosos son más peligrosos a la hora de hacer caries. Esto es porque se pueden quedar pegados en los dientes y están más tiempo en el diente.

Con la combinación de todos estos factores el esmalte se vuelve más débil pudiéndose romper y provocar una caries.

Paciente comiendo azúcar, lo que puede aumentar el riesgo de caries.Niña con cepillo de dientes.

¿CUÁNDO PUEDEN APARECER?

Las caries pueden aparecer desde el primer diente que sale en la boca. Estas son conocidas como caries de la primera infancia o “caries de biberón”. Por tanto, es muy importante que los padres empiecen a limpiar los dientes de sus hijos a partir del primer diente que salga.

Caries de la primera infancia o de biberón
Caries de la primera infancia

¿QUÉ HAGO SI LE VEO UNA CARIES A MI HIJO?

En el momento que se sospeche de una caries se debe acudir al dentista infantil de inmediato.

Si existe un agujero en el diente de color negro o marrón o cuando aparece una mancha blanca, ya que son el inicio, aunque estas manchas no siempre se trata de caries.

Mancha blanca que indica el inicio de la caries

Mancha blanca: inicio de caries.

Caries en muela de adulto.
Caries en diente definitivo.

¿CÓMO EVITARLA LA CARIES INFANTIL?

Se debe evitar una serie de hábitos y seguir una serie de consejos para evitar caries en los niños:

  • Los niños deben de seguir una higiene correcta desde la salida de su primer diente. Se recomienda un cepillado por los padres hasta los 4 años y un cepillado vigilado por los padres hasta los 6-8 años.

Cepillado dental

  • Evitar comer chuches, bebidas de cola, zumos con azúcares añadidos, azúcar…

Niño con piruleta o chuche que aumentan la caries.

  • Seguir una alimentación sana.
  • Evitar besar a los niños en la boca o probar la comida con la misma cuchara. Los microbios que producen la caries se pueden pasar de los padres a los hijos.
  • Evitar mojar los chupetes en miel o azúcar o darle biberón para dormir con algo que no sea agua.

 ¿CÓMO SE CURAN LAS CARIES EN LOS NIÑOS?

Hay que acudir al dentista infantil donde realizará un diagnóstico para cada situación.

Si son dientes de leche se tiende a pensar que como van a cambiar el diente no pasa nada. Pero si no se trata, pueden afectar a los dientes que vayan a salir en su lugar.

Normalmente el tratamiento de la caries en un diente de leche se realiza como los dientes de adultos, con empastes. Si llegase al nervio, habría que estudiar cada caso por el dentista infantil u odontopediatra.

Explicaremos los posibles tratamientos en otra entrada.

Limpieza de la caries.Limpieza de la caries, primera parte del tratamiento.

¿CÓMO SE TRATA LA CARIES INFANTIL?

En función de la profundidad a la que llegue la caries, haremos un tratamiento u otro. A continuación explicaremos cada tratamiento. También dependerá de si son dientes de leche o son los definitivos.

EMPASTE (OBTURACIÓN)

Se realizará un empaste como en los adultos con composite (empaste blanco) siempre y cuando la caries no llegue al nervio o la pulpa. Por tanto, cuando la caries se quede en esmalte o en dentina haremos un empaste normal.

Limpieza de la caries.
Limpieza de la caries.
Empaste dental de composite.
Empaste u obturación de composite.

TRATAMIENTO DEL NERVIO: PULPOTOMÍA o PULPECTOMÍA

Estos tratamientos se realizan únicamente en dientes de leche. Estos tratamientos no tienen nada que ver con las endodoncias que se realizan en adultos. Se emplean materiales distintos ya que son dientes que van a ser sustituidos más tarde o temprano. Se realizará uno u otro en función de lo profunda que sea la caries.

PULPOTOMIA

Consiste en eliminar la pulpa o nervio solo de la corona dejando la pulpa de las raíces. Por tanto, se hace un empaste o relleno solo de la parte del nervio de la corona y después un empaste normal.

PULPECTOMÍA

Consiste en eliminar la pulpar o nervio de la corona y de la raíz y rellenar el hueco con un material diferente al de la endodoncia. Después se realiza un empaste normal.

TRATAMIENTO DEL NERVIO EN DIENTE DEFINITIVO

Si se tratase de un diente definitivo, dependiendo de si está formado del todo o no realizaremos un tratamiento u otro. Si está formado del todo se realizará una endodoncia tal y como conocemos. Si no está formado se hace un tratamiento “provisional” para que acabe de formarse y cuando esté formado hacer la endodoncia.

Proceso de endodoncia o matar el nervio.

EXTRACCIÓN DEL DIENTE DE LECHE

Esta opción de quitar el diente es únicamente si no hay más remedio. Es decir, cuando la infección ha destruido las raíces de los dientes temporales y esto obliga a quitar el diente. Cuando queda aún tiempo para que salga el definitivo hay que poner un mantenedor de espacio. Es un aparatito para evitar perder el espacio para que después salga el otro diente.

Niño que se ha quitado un diente.

Mantenedor de espacio.
Mantenedor de espacio.

¿POR QUÉ HAY QUE TRATAR LOS DIENTES DE LECHE SI VAN A CAER?

Hay que tratarlos sí o sí ya que la infección puede afectar al diente permanente que vaya a salir en su lugar. Y es estos están ubicados debajo de los de leche por lo que si afecta a la raíz la infección puede llegar al diente definitivo.

En ocasiones, los dientes permanentes salen con malformaciones, manchas o lesiones producidas por una infección que sufrió el diente de leche que sustituye por no tratar una infección adecuadamente.

Por tanto, es un gran error pensar que como los dientes de leche se van a caer no hay que insistir en su cuidado y mantenimiento. Lo recomendable es llevar a los niños al especialista en odontopediatría cada 6 meses para revisiones y así prevenir futuros problemas en su boca.

Situación de los dientes permanentes debajo de los dientes de leche.
Dientes permanentes debajo de los dientes de leche.

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